Saint Antoine de de Padoue

 

Prêtre et docteur de l’Eglise, 1 er Ordre ( 1195 - 1231 )

Né à Lisbonne vers 1195 dans une famille noble et militaire, Fernando entra chez les chanoines Réguliers de saint Augustin à Coïmbre, important centre d’études et de vie religieuse, où il fut ordonné prêtre. Lorsqu’en 1220 les restes des premiers martyrs franciscains furent ramenés du Maroc, Fernando entra dans l’Ordre des frères Mineurs et pris le nom d’Antoine. A sa demande il fut envoyé au Maroc, mais y tomba malade et dut rentrer en Europe ; son bateau fut jeté par les vents sur la côte de Sicile où il rencontra les frères de Messine et se rendit avec eux à Assise pour le chapitre général de 1221. Il fut nommé prédicateur et professeur de théologie de ses frères à Bologne puis à Toulouse, Montpellier, Limoges, Milan et Padoue. En 1226 il est custode de Limoges et en 1227 il est provincial de l’Italie du nord, tout en enseignant la théologie et en participant à des controverses avec des Albigeois. Mais au chapitre de 1230 il renonça à sa charge de ministre provincial ; il fut cependant envoyé à Rome où il joua un rôle de conseiller auprès de Grégoire IX dans le problème de la valeur obligatoire du Testament de Saint François. En 1231 il prêche le carême à Padoue mais, épuisé, il meurt le 13 juin suivant à Arcella, près de Padoue. Grégoire IX le canonisa le 30 mai de l’année suivante. Depuis lors l’Ordre entier le célébrait comme un Docteur de l’Eglise, mais ce n’est qu’en 1946 qu’il reçut officiellement ce titre.

Sa fête est le 13 juin.

( d’après le sanctoral franciscain )

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